La maquette et l’histoire du SCHARNHORST

ScharnhorstMaquette du SCHARNHORST

Lancement le 3 octobre 1936; Armé le 7 janvier 1939;coulé le 26 décembre 1943

Le 19 décembre 1943, lors d’une conférence tenue au quartier général du Wolfsschanze d’Hitler, l’Amiral Doenitz a informé le Führer que ‘le Scharnhorst attaquera le prochain convoi allié dirigé par l’Angleterre vers la Russie ». Une semaine plus tard, le 26 décembre, le Scharnhorst repose au fond de la mer de Barents, coulé au large de la Norvège dans la bataille du Cap Nord. Plus tôt en 1943, Hitler avait dit à ses amiraux que leur marine était « totalement inutile ». Tous les gros navires de la marine allemande devraient être ramenés à la ferraille, leurs canons enlevés et utilisés pour les défenses côtières. Cependant, Doenitz convainc Hitler pour envoyer les croiseurs de bataille Scharnhorst et Tirpitz en Norvège Arctique pour harceler les convois destinés aux russes. Toutefois, une attaque par des sous-marins de poche britanniques a gravement endommagé le Tirpitz, laissant le Scharnhorst isolé.  « Scharnhorst le chanceux », comme on l’appelait en Allemagne, était une fierté nationale.  Avec sa proue évasée « clipper » et une extraordinaire vitesse de pointe de 33 nœuds, il a été décrit comme l’un des plus beaux navires de guerre jamais construits. C’est une des plus belle maquette de cuirassé. « Chanceux », c’est-à-dire, jusqu’à ce qu’il fut coulé par HMS Duke of York. Le jour de Noël, Doenitz signale au Scharnhorst: « l’ennemi cherche à aggraver les difficultés de notre armée de terre à l’est dans leur lutte héroïque en envoyant un important convoi de provisions et d’armes aux Russes. Nous devons les aider « .Scharnhorst1

Le Scharnhorst embarqua, ignorant qu’il a été attiré dans un piège de la Royal Navy, soigneusement construit avec deux convois fournissant l’appât. Le convoi fantôme vers l’Ouest et formant l’enclume de l’attaque, a été Force One – composé des croiseurs, Belfast, Norfolk et Sheffield. Le marteau était Force Two – dont le cuirassé Duke of York, le croiseur Jamaïca et quatre destroyers, qui s’approchaient de l’Ouest. Un de ces destroyers était le destroyer de la Marine royale norvégienne, le Stord.   La Royal Navy savait ou le Scharnhorst se rendait, parce que les membres de la résistance norvégienne avaient signalé par radio la direction prise. Ceci a été confirmé à Bletchley Park, qui avait craqué le code Enigma et était à l’écoute du trafic allemand. Le 26 décembre, les navires de guerre britanniques ont signalés à l’Amirauté que le Scharnhorst est probablement en mer « . Dans la matinée du 26, le Scharnhorst était seulement une heure du convoi de Murmansk-. Toutefois, il ne savait pas que trois croiseurs britanniques approchaient par l’est. Quand ils ont ouvert le feu, le Scharnhorst fut pris totalement par surprise et un obus du HMS Norfolk détruisit le radar du Scharnhorst. Le Scharnhorst était maintenant seul et aveugle, face à un total de 13 navires de guerre alliés…Le Scharnhorst fit une deuxième tentative d’attaquer le convoi, et cette fois c’est elle qui a infligé des dommages au HMS Norfolk. L’Amiral Bey, à bord du Scharnhorst, avaient eu ordre Doenitz se retirer « s’il rencontrait de lourdes forces « . Il a donc décidé de se retirer en Norvège et d’utiliser pleinement son avantage de vitesse de cinq nœuds. Pour conserver son avantage de vitesse, Bey a relâcha ses destroyers d’escorte plus lents pour qu’ils fassent leur propre chemin vers la Norvège. Le Scharnhorst annonça par radio qu’elle était « entourée des unités lourdes’. Mais « Lucky » Scharnhorst avait encore sa force, la vitesse. Certain sur la façon de s’échapper, il a fait part à Doenitz: « Le Scharnhorst restera le meilleur à jamais ».scharnhorst

Cependant, son évasion a été déjouée et une de ses salles de chauffe a pris un coup direct, ce qui l’a ralentit considérablement. Il a signalé: « pour le Führer. Nous nous battrons jusqu’au dernier obus « . À bord du HMS Duke of York, l’amiral Fraser a cessé le feu et a ordonné à ses forces combinées d’attaquer avec des torpilles. Un total de 55 torpilles sont tirés sur le Scharnhorst, et 11 trouvé leur cible.   Le commandant du Scharnhorst a diffusée à son équipage que « je vous serre à tous la main pour la dernière fois ». Le Scharnhorst avait disparu quand HMS Belfast a tenté de remettre sa deuxième attaque de torpille. L’Amiral Fraser demande: « Le Scharnhorst a coulé? » et un destroyer a répondu qu’elle a déjà ramassé les survivants. Fraser a ensuite communiqué à la Home Fleet siège, « Scharnhorst coulé ». Grand. Bravo. « répondit l’Amirauté. Dans ses dépêches officielles, l’amiral Fraser a déclaré que « aucun navire ne l’a vu couler », mais indépendamment de cela, il se mit à enregistrer une position officielle pour ce naufrage.

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