Le TITANIC

Le TITANIC histoire de la maquette

maquette bateau en bois

Plan du Titanic

Un siècle est passé depuis que le vapeur de luxe RMS Titanic a rencontré son destin catastrophique dans l’Atlantique Nord, plongeant de deux milles vers le plancher océanique, après avoir heurté un iceberg lors de son voyage inaugural. Plutôt que le Port de New York, une fosse sous-marine est devenue la destination finale de la fierté de la White Star Line dans les premières heures du 15 avril 1912. Plus de 1 500 personnes ont perdu la vie dans la catastrophe. Dans les décennies, depuis sa disparition, Titanic a inspiré d’innombrables livres et plusieurs films remarquables, tout en continuant à faire les gros titres, surtout depuis la découverte de 1985, de son lieu de repos au large de la côte de Terre-Neuve. De nombreuses maquettes du bateau en bois sont actuellement disponibles. Pendant ce temps, son histoire est entrée dans la conscience du public comme un puissant récit édifiant sur les dangers de l’orgueil humain.

La fabrication du Titanic

Le Royal Mail Steamer Titanic était le produit de la concurrence intense entre les compagnies de navigations rivales dans la première moitié du XXe siècle. En particulier, la White Star Line se retrouve dans une bataille pour la primauté de la vapeur avec la Cunard, une vénérable firme britannique avec deux navires jumeaux, qui se sont classé parmi les plus sophistiqués et les plus luxueux de leur temps. Le Mauretania de la de Cunard a commencé son service en 1907 et réalisa immédiatement un record de vitesse pour la traversée transatlantique la plus rapide qu’elle détenait depuis 22 ans. Autre chef-d’œuvre de la Cunard, le Lusitania, lancé la même année et a été salué pour ses intérieurs spectaculaires. Il a rencontré sa tragique fin le 7 mai 1915, quand une torpille tirée par un sous-marin allemand a coulé le navire, tuant près de 1 200 de 1 959 personnes à bord et précipita l’entrée des États-Unis dans la seconde guerre mondiale.

Titanic

La même année alors que la Cunard a dévoilé ses deux magnifiques navires, Bruce Ismay, directeur général de la White Star, discute de la construction de trois grands navires avec William J. Pirrie, président de la société de construction navale basée à Belfast, la Harland et Wolff. Ils font partie d’une nouvelle classe « Olympique » de navires. Ils mesureraient chacun 882 pieds de longueur et 92,5 pieds au point le plus large, ce qui en fait le plus important de leur temps. De nombreuses maquettes en bois représentant ces bateaux virent le jour.En mars 1909, les travaux ont commencé dans le chantier de Harland et Wolff pour le deuxième de ces navires, le Titanic et a continué sans interruption jusqu’au printemps 1911.

Le 31 mai 1911, l’immense coque du Titanic, le plus grand objet mobile de l époque fut lancé dans la rivière Lagan à Belfast. Plus de 100 000 personnes ont assisté au lancement, qui a pris un peu plus d’une minute et partit sans anicroche. La coque a été immédiatement remorquée à un quai aux aménagements gigantesques, où des milliers de travailleurs passèrent la plupart de l’année suivante. Ils construisirent les ponts du navire, les intérieurs somptueux et installèrent les 29 chaudières géantes qui pourraient alimenter ses deux moteurs principaux de vapeur.

maquette bateau en bois

Titanic en chantier

Lacunes fatales du Titanic

Selon certaines hypothèses, Titanic était vouée à l’échec dès le début de sa conception innovante, à la pointe du progrès. Les navires de classe Olympic comprenaient un double-fond et quinze cloisons étanches équipées de portes étanches à l’eau. Elles étaient à fermetures électriques qui pouvaient être actionnées individuellement ou simultanément par un interrupteur sur le pont. C’est ces cloisons étanches qui ont inspiré le magazine du constructeur, dans un numéro spécial consacré à l’Olympic, qui le faisaient considérer comme pratiquement insubmersible. Mais la conception du compartiment étanche contenait une faille qui peut avoir été un facteur critique dans le naufrage du Titanic : tandis que les cloisons individuelles étaient en effet étanches à l’eau, l’eau pouvait se déverser d’un compartiment à un autre. Plusieurs des contemporains de la Cunard, propriétaire du Titanic, en revanche, vantait déjà les caractéristiques novatrices de sécurité conçus pour éviter cette situation. Si cela avait été pris en compte, on aurait pu sauver le Titanic du désastre.

maquette bateau en bois

Escalier principal du Titanic

Le deuxième facteur de la sécurité qui a contribué à la perte de tant de vies a été le nombre de canots de sauvetage sur le Titanic. Ces 16 bateaux, avec quatre Engelhardt insubmersibles, pouvaient accueillir 1 178 personnes. Le Titanic pouvait transporter 2 435 passagers et un équipage d’environ 900 marins a porté sa capacité à plus de 3 300 personnes. En conséquence, même si les canots de sauvetage ont été chargés à pleine capacité lors d’une évacuation d’urgence, il y avait des places disponibles pour seulement un tiers des personnes à bord. Cela est clairement visible sur les maquettes du bateau. Alors que c’est incroyablement insuffisant pour les normes d’aujourd’hui, l’approvisionnement des canots de sauvetage du Titanic dépassait effectivement le règlement de la British Board of Trade.

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